雨水过后,南方毛竹林抽新叶,竹子到底是草还是树?

雨水过后,南方毛竹林抽新叶,竹子到底是草还是树?

 

雨水过后,南方的毛竹林已经抽出了嫩叶。竹子作为中国人喜爱的“花中四君子”之一,备受文人墨客的赞美。然而,究竟竹子是草还是树呢?本文将从分类学和解剖学的角度解析竹子的身份。

“宁可食无肉,不可居无竹”“咬定青山不放松,立根原在破岩中”……从古至今,文人墨客爱竹咏竹者众多。你有没有想过,修长坚韧、虚心有节又可成林的竹子,究竟是草还是树呢?

竹子是禾本科竹亚科植物,一般为多年生,茎称为秆,多为木质,罕有草质,具有木质化秆的竹子称为木本竹,具有草质秆的竹子称为草本竹。从分类学角度来说,竹子与水稻、小麦、玉米、高粱等重要的草本粮食作物都是“亲戚”,同属禾本科。

“树”其实是木本植物,与“草”(草本植物)相对。木本植物的茎内有形成层,能产生次生结构,使树干长得又粗又高,强大的次生木质部构成树干横切面上的年轮。而草本植物的茎为“草质”,茎中缺乏形成层,一般只有初生结构,增粗有限,不形成年轮。此外,草本植物茎的表皮常呈绿色,含有叶绿素,能够进行光合作用,而木本植物树干(茎)外表覆盖着粗糙的树皮,光合作用能力消失。

竹秆(茎)质地坚硬,被称作木质茎,只有初生结构,竹材堪与木材媲美的木质特性,来自于初生结构中发达的机械组织和细胞壁木质化的基本组织;木材的木质特性,则来自于年轮式样分布的次生木质部。竹秆外形与其他禾本科草本植物的茎相似,具有明显的节和节间,节数和粗细在出笋时就已基本固定;节附近分布有居间分生组织,节间伸长时,各节分生组织同时活动,竹子迅速拔高;缺少形成层,不能长粗,只能保持“婴儿时期的身材”,恰如俗话所说“笋有多大,竹有多粗”。竹壁自外向内,分为竹青、竹肉、竹黄三个部分,竹青含叶绿素呈绿色,可以进行光合作用。由此可见,竹子确实与树不是“一家人”,竹子还是属于草,我们可以把木本竹叫做“木质化草本”或“大草”。

竹子种类繁多,全世界有1700种左右,在亚洲—太平洋地区、中南美洲地区形成世界两大竹子分布中心。我国有500多种木本竹,是亚洲—太平洋地区竹子种类最丰富的国家。竹子有的低矮似草,有的高如大树。目前发现的世界上最小的草本竹,只有1—2厘米高,分布于法属圭亚那;生长在我国云南的巨龙竹,能长到45米高、30厘米粗。

作为木质化的草本植物,竹子有一些非常别样的生物学特性。比如,生长非常迅速,竹子是世界上长得最快的植物之一。我国经济价值最大的毛竹,最大日生长量可达1米多。

再如,竹子的开花周期长,很多竹子一生只开一次花,花开过后生命就会很快走向终点。这一点也和树的区别很大,木本植物在生命周期内,多次开花,花后继续生长。

此外,“木质化的草本”——竹材,在我们的日常生产生活中有成千上万种用途。鲜竹笋、竹笋干可以烹饪菜肴,竹秆可以劈篾,用来编织竹席、竹工艺品等,还可以用来制作家具、竹炭、纸张和建筑材料等。竹子的药用价值也很高,其叶和竹沥可以用来镇咳祛痰、清热降火。

竹子作为一种特殊的植物,是禾本科竹亚科植物的一种。它与草和树有着明显的区别,具有木质化的秆和快速生长的特点。竹子不仅在南方毛竹林中扮演重要角色,也是世界上种类最丰富、生长速度最快的植物之一。无论是草还是树,竹子都是我们值得喜爱和探索的自然奇观。

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